Is the Antillean manatee back in town?

Is the Antillean manatee (Trichechus manatus manatus) back in town? Presence of the species at the “Área de Protección de Flora y Fauna Yum Balam”, Quintana Roo, Mexico

Abstract:

The Antillean manatee (Trichechus manatus manatus), considered endangered, is protected at national (Mexico) and international levels. Since Hurricane Gilbert in 1988, sightings of manatees have been rare at Conil Lagoon, located within the natural reserve “Área de Protección de Flora y Fauna Yum Balam”. However, increased reports of sightings from local fishermen and tour guides suggest manatees may be repopulating the lagoon. Here we report 15 sightings of the Antillean manatee from 2011 to 2016. Group sizes ranged from 1 to 15 individuals and we documented the presence of reproductive groups and mother-calf pairs. The apparent recovery of the species at Conil Lagoon and adjacent areas may be the result of local conservation efforts, or the result of changes in habitat use and distribution of the Caribbean population. A systematic, long-term local monitoring program is necessary to estimate manatee abundance and characterize their distribution in this area.

Resumen:

El manatí antillano (Trichechus manatus manatus) es una especie en peligro de extinción que se encuentra protegida a nivel nacional (México) e internacional. A partir del paso del huracán Gilberto en 1988, los avistamientos de manatí fueron escasos en la laguna Conil, ubicada dentro del área natural protegida Área de Protección de Flora y Fauna Yum Balam. Sin embargo, el aumento de avistamientos por parte de pescadores locales y guías de turismo sugieren que el manatí podría estar repoblando la laguna. En este trabajo reportamos 15 avistamientos de manatí antillano desde 2010 hasta 2016. El tamaño de los grupos varía desde 1 hasta 15 individuos y documentamos la presencia de grupos reproductivos y pares de madre-cría. La aparente recuperación del manatí en la laguna de Conil y las áreas adyacentes puede deberse a los esfuerzos de conservación a nivel local, o al resultado de cambios en el uso de hábitat y distribución de la población del Caribe. Un programa de monitoreo sistemático a largo plazo es necesario para estimar la abundancia de manatíes y caracterizar su distribución en esta área.

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Cita: Avila-Canto J. G., Velázquez-Mendoza C., Castelblanco-Martínez N., Niño-Torres C. y Córdova-Tapia F. 2017. Is the Antillean manatee (Trichechus manatus manatus) back in town? Presence of the species at the “Área de Protección de Flora y Fauna Yum Balam”, Quintana Roo, Mexico. Revista Mexicana de Biodiversidad.

 

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