Fish functional groups in a tropical wetland of the Yucatan Peninsula, Mexico

Abstact:

The characterization of species’ functional traits is a major step in the understanding and description of communities in natural habitats. The classification of species into functional groups is a useful tool to identify redundancy and uniqueness. We studied the fish community of a pristine freshwater wetland in the Sian Ka’an Biosphere Reserve by analysing two multidimensional functions: food acquisition and locomotion. We investigated changes in the functional group structure between habitats (permanent and temporary pools) and seasons (dry and wet). Six functional groups with different ecological characteristics were detected, two of which had high functional redundancy and three of them were represented by single species with unique ecological functions. In permanent pools during the dry season, functional group richness and diversity were lower, while evenness was higher. During the wet season, all functional groups were detected and similar functional group structure was found between habitats. These results suggest an effect of environmental filtering during the dry season and niche complementarity during the wet season.

Resumen:

La caracterización de los rasgos funcionales de las especies es un paso importante en la comprensión y descripción de las comunidades en hábitats naturales. La clasificación de especies en grupos funcionales es una herramienta útil para identificar la redundancia y la especialización. Se estudió la comunidad de peces de un humedal prístino de agua dulce en la Reserva de la Biosfera de Sian Ka’an, analizando dos funciones multidimensionales: adquisición de alimento y la locomoción. Analizamos los cambios en la estructura de los grupos funcional entre hábitats (permanentes y temporales) y temporadas (lluvias y secas). Seis grupos funcionales con características ecológicas distintas fueron detectados, dos de los cuales presentaron una alta redundancia funcional y tres de ellos están representados únicamente por una especie con una función ecológica particular. En las pozas permanentes durante la temporada de secas, la riqueza y diversidad de grupos funcionales fueron menores; mientras que la equitatividad de grupos funcionales fue mayor. Durante la temporada de lluvias se detectaron todos los grupos funcionales y la estructura de los grupos fue similar entre los hábitat. Estos resultados sugieren que los filtros ambientales tienen un efecto durante la temporada de secas y la complementariedad de nicho durante la temporada de lluvias.

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Cita: Córdova-Tapia F. y L. Zambrano. 2016. Neotropical Ichthyology 14 (2).

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