La diversidad funcional en la ecología de comunidades

Resumen:

Con el objetivo de brindar un panorama general del concepto de la diversidad funcional y su aplicación en el estudio de la ecología de comunidades, el presente estudio examina los conceptos de rasgo funcional, nicho funcional y redundancia funcional, y analiza los alcances de la clasificación de especies en grupos funcionales, la relación que existe entre la diversidad taxonómica y la diversidad funcional, y la aplicación de la diversidad funcional para poner a prueba reglas de ensamblaje. Cada vez existen más evidencias empíricas sobre como el estudio de la diversidad funcional tiene el potencial de esclarecer muchos de los patrones que se han observado en las comunidades y de ligarlos con los procesos involucrados. Sin embargo, uno de los principales retos consiste en determinar cuáles son los rasgos funcionales que mejor describen la función de los organismos en los ecosistemas. La diversidad funcional tiene cuatro componentes independientes: la riqueza funcional, la equitatividad funcional, la divergencia funcional y la especialización funcional. La relación entre la riqueza funcional y la riqueza de especies es la clave para entender el efecto que tiene el número de especies sobre los procesos ecosistémicos. A pesar de esta importancia, esta relación sigue sin ser clara en sistemas naturales. Una de las aplicaciones más importantes de la diversidad funcional en la teoría ecológica de comunidades consiste en poner a prueba las reglas de ensamblaje a diferentes escalas espaciales y temporales.

Abstract:

With the aim of providing an overview of the concept of functional diversity and its application in the study of community ecology, this study examines the concepts of functional trait, functional niche and functional redundancy, and analyzes the classification of species into functional groups, the relationship between taxonomic diversity and functional diversity, and the usefulness of functional diversity to test assembly rules. Increasingly, empirical evidence on the study of the functional diversity there has the potential to clarify many of the patterns that have been observed in the communities and link them with the processes involved. However, one major challenge is to identify the functional traits that best describe the function of organisms in ecosystems are. Functional diversity has four separate components: functional richness, functional evenness, functional divergence and functional specialization. The relationship between functional richness and species richness is the key to understanding the effect of the number of species on ecosystem processes. Notwithstanding this importance, the relationship is still not clear in natural systems. In this sense, fish communities are an excellent model for analyzing communities in natural systems that incorporate multiple trophic levels. One of the most important applications of functional diversity in ecological communities is theory test assembly rules at different spatial and temporal scales.

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Cita: Córdova-Tapia F. y L. Zambrano. La diversidad funcional en la ecología de comunidades. Ecosistemas 24 (3): 78-87.

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